Pourquoi un Mammouth?

La relation entre le stress et le mammouth


Bien sur, en 2011, nous ne faisons face à ces stresseurs absolus que rarement. Cependant, l’Organisation Mondiale de la Santé prédit que d’ici 2020 les troubles reliés au stress, tels les troubles cardiaques et la dépression seront les deux causes principales d’incapacité chez les adultes. Voyons pourquoi.

De nos jours, notre réponse au stress est activée aussi souvent, sinon plus souvent, que du temps où nous chassions le mammouth. La différence est dans ce qui nous stresse. Aujourd’hui nous faisons face à des stresseurs relatifs. Ces agents stressants n’activeront la réponse au stress que chez certains d’entres-nous. Ils sont subjectifs et causent différentes réactions chez différentes personnes. Par exemple, une date de livraison d'un projet qui arrive plus tôt que prévu, une circulation trop dense, une facture salée, un examen.

Pourquoi certaines personnes se font du C.I.N.É. avec la pression alors que d’autres travaillent encore mieux sous cette pression? Il y a quelques ingrédients nécessaires à une réponse au stress. Nous pouvons les combiner de plusieurs façons, et même ajouter quelques épices. Mais en bout de ligne, il y a une recette du stress précise qui est la même pour tout le monde.

Pour qu’une situation soit stressante et cause la sécrétion d’hormones du stress nous devons l’interpréter comme comportant au moins une de ces quatre caractéristiques : perte de Contrôle, Imprévisibilité, Nouveauté ou menace à notre Ego (C.I.N.É.). Ce qui est nouveau pour vous ne l’est peut-être pas pour votre voisin. C’est pour cette raison que le stress est très personnel.

Nos vies aujourd’hui sont remplies de situations que nous interprétons comme stressantes (relativement stressantes). Notre système de réponse au stress ne sait pas faire la différence entre un stress absolu et un stress relatif. En d’autres mots, il ne sait pas si nous faisons face à un mammouth enragé ou à un énorme bouchon de circulation, et il sécrète les mêmes hormones du stress!

Comment se fait-il que notre super cerveau sophistiqué ne sait pas que nous sommes en 2011? Compte tenu que nous percevons des stress relatifs plus fréquemment, il ne peut s’empêcher de générer une réponse de stress de la même manière que si nous faisions face à un mammouth. Ce qu’il est important de retenir ici, c’est que notre système de réponse au stress n’a pas été conçu pour être activé aussi souvent qu’il l’est de nos jours. Après tout, nous ne chassions pas le mammouth tous les jours. Un seul mammouth pouvait nous nourrir pour quelques semaines.

Il est tout à fait approprié de sécréter des hormones du stress lorsqu’un mammouth nous charge, car il s’agit bel et bien d’un stresseur absolu et nous avons besoin d’énergie pour le combattre ou nous enfuir. Cette réponse perd tout son sens dans un bouchon de circulation, car nous n’avons guère besoin de toute cette énergie et nos vies ne sont pas mises en danger, ni celles de notre famille. Il s’agit d’un stresseur relatif.

Parce que ce système a été façonné de façon a être activé que de temps à autres, le fait que nous l’activions régulièrement, en interprétant des situations comme stressantes, fatigue ce système. Cela cause toutes sortes de maladies.

Enfin, utiliser un mammouth comme logo nous rappelle la différence entre un stresseur absolu et un stresseur relatif et que gérer son stress est possible. La vie est ce qu’elle est et nous ne pourrons jamais éliminer ni le stress absolu ni le stress relatif de nos vies. Mais nous pouvons apprendre à changer l’interprétation que nous faisons des situations de façon à diminuer le nombre de fois où notre système de réponse au stress est activé. Et ainsi diminuer la quantité d’hormones du stress sécrétée et peut-être même nous aider à mieux gérer notre stress.


Chaire sur la santé mentale Femmes/Hommes Centre de recherche Fernand-Seguin de l’Hôpital Louis-H. Lafontaine – site web